GREUCEANU

*Basm de Petre Ispirescu

A fost odată ca niciodată, a fost un împărat care se numea Împăratul Roșu. El era foarte mâhnit că, în zilele lui, niște zmei furaseră Soarele și Luna de pe cer.

Trimise, deci, oameni prin toate țările și răvașe prin orașe, ca să dea de știre tuturor că oricine se va găsi să scoată Soarele și Luna de la zmei, acela va lua pe fiie-sa de nevastă și încă jumatate din împărăția lui, iară cine va umbla și nu va izbândi nimic, acela să știe că i se va tăia capul.

Mulți voinici se potricăliseră semețindu-se cu usurința că vor scoate la capăt o asemenea însărcinare; și când la treabă, hăț în sus, hăț în jos, dădeau din colț în colț și nu știau de unde s-o înceapă și unde s-o sfârșească – vezi că nu toate muștele fac miere. Împăratul însă se ținu de cuvânt.

Pe vremea aceea, se afla un viteaz pe nume Greuceanu. Auzind și el de făgăduința împărătească, ce se gândi, ce se răzgândi, că numai își luă inima în dinți, încumetându-se pe ajutorul lui Dumnezeu și pe voinicia sa, și plecă și el la împărat, să se închine cu slujba.

Pe drum se întâlni cu doi oameni pe care slujitorii împărătești îi duceau la împărat ca să-i taie, pentru că fugiseră de la o bătălie ce o avusese împăratul acesta cu niște gădine. Ei erau triști, bieții oameni, dară Greuceanu îi mângâie cu niște vorbe așa de dulci, încât le mai veni nițică inimă, că era și meșter la cuvânt Greuceanu al nostru.

El își puse nădejdea în întâmplarea aceasta și își zise: „Îmi voi încerca norocul. De voi izbuti să înduplec pe împăratul a ierta pe acești oameni de la moarte, mă voi încumeta să mă însărcinez și cu cealaltă treabă; iară de nu, sănătate bună! Mă voi duce de unde am venit. Asta să fie în norocul meu; niciodată nu strică cineva să facă o încercare”.

Și astfel, poftorindu-și unele ca acestea, ‘aide, ‘aide, ajunge la curtea împărătească. Înfățișându-se la împărat, atâtea îi povesti, așa cuvinte bune și dulci scoase și atâta meșteșug puse în vorbirea sa, încât și împăratul crezu că pe nedrept ar fi să omoare pe acei oameni; că mai de folos i-ar fi lui să aibă doi supuși mai mult, și că mai mare va fi vaza lui în lume de s-ar arăta milostiv către popor. Nu mai putură oamenii de bucurie când auziră că Greuceanu a măglisit pe împăratul până într-atât încât l-a făcut să-i ierte. Îi mulțumiră lui Greuceanu din toată inima și îi făgăduiră că toată viața lor se vor ruga lui Dumnezeu pentru dânsul ca să meargă din izbândă în izbândă, ceea ce și făcură.

Această izbândă o luă drept semn bun și Greuceanu. Mergând a doua oară la împărat, grăi cu cuvintele lui mieroase cele următoare:

– Mărite Doamne, să trăiești întru mulți ani pe luminatul scaunul acestei împărății. Mulți voinici s-au legat către Măria Ta să scoată de la zmei Soarele și Luna pe care le-a hrăpit de pe cer, și știu că au murit, fiindcă n-au putut să-și îndeplinească legămintele ce le-au făcut către Măria ta. Și eu, mărite doamne, cuget a mă duce întru căutarea acestor tâlhari de zmei și mi-ar fi voia să-mi încerc și eu norocul, doar-doar va da Dumnezeu să ajungem a putea pedepsi pe acei blestemați de zmei pentru nesocotita lor îndrăzneală. Dar fii-mi milostiv și mână de ajutor.
– Dragul meu Greucene, răspunse împaratul, nu pot să schimb nicio iotă, nici o cirtă din hotărârea mea. Și aceasta nu pentru altceva, ci numai și numai pentru că voiesc să fiu drept. Poruncile mele voi să fie una pentru toată împărăția mea; la mine părtinire nu este scris.

Văzând statornica hotărâre a împăratului și dreptatea celor vorovite de dânsul, Greuceanu cuvântă cu glas voinicesc:

– Fie, Mărite Împărate, chiar de aș ști că voi pieri, tot nu mă voi lăsa până ce nu voi duce la capăt bun sarcina ce îmi iau de bună-voia mea.

Se învoiră și, peste câteva zile și plecă, după ce puse la cale tot ce găsi că e bine să facă pentru ca să scape cu fața curată din această întreprindere. Greuceanu luă cu dânsul și pe fratele său și merse, merse, merse cale lungă, depărtată, până ce ajunse la Faurul-pământului, cu care era frate de cruce.

Acest faur, fiind cel mai mare meșter de pe pământ, era și năzdrăvan. Aici se opriră și poposiră. Trei zile și trei nopți au stat închiși într-o cămară Greuceanu cu Faurul-pământului și se sfătuiră. Și, după ce se odihniră câteva zile și mai plănuiră ceea ce era de făcut, Greuceanu și frate-său o luară la drum.

Îndată după plecarea Greuceanului, Faurul-pământului se apucă și făcu chipul lui Greuceanu numai și numai din fier, apoi porunci să arză cușnița ziua și noaptea și să țină chipul acesta fără curmare în foc. Iară Greuceanu și frate-său merseră cale lungă și mai lungă, până ce li se făcu calea cruci; aici se opriră, se așezară pe iarbă și făcură o gustărică din merindele ce mai aveau, și apoi se despărțiră, dupa ce se îmbrățișară și plânseră ca niște copii. Mai nainte de a se despărți, își împărțiră câte o basma și se înțeleseră, zicând: Atunci când basmalele vor fi rupte pe margini, să mai tragă nădejde unul de altul că se vor mai întâlni; iară când basmalele vor fi rupte în mijloc, sa se știe ca unul din ei este pierit”. Mai înfipseră și un cuțit în pământ și ziseră: Acela dintre noi care s-ar întoarce mai întâi și va găsi cuțitul ruginit, să nu mai aștepte pe celălalt, fiindcă aceasta însemnează că a murit”.

Apoi Greuceanu apucă la dreapta și frate-său la stânga. Fratele Greuceanului, umblând mai multă vreme în sec, se întoarse la locul de despărțire și, găsind cuțitul curat, se puse a-l aștepta acolo cu bucurie, că văzuse Soarele și Luna la locul lor pe cer. Iară Greuceanu se duse, se duse pe o potecă care-l scoase tocmai la casele zmeilor, așezate unde-și înțărcase necuratul copiii. Dacă ajunse aici, Greuceanu se dete de trei ori peste cap și se făcu un porumbel. Vezi că el ascultase năzdrăvăniile ce-l învățase Faurul-pământului. Făcându-se porumbel, Greuceanu zbură și se puse pe un pom care era tocmai în fața caselor. Atunci, ieșind fata de zmeu cea mare și uitându-se, se întoarse repede și chemă pe mumă-sa și pe soră-sa cea mică, ca să vină să vază minunea.

Fata cea mică zise:

– Măiculiță și surioară, pasărea asta gingașă nu mi se pare ogurlie pentru casa noastră. Ochii ei nu seamănă a ochi de pasăre, ci mai mult seamănă a fi ochii lui Greuceanu cel de aur. Până acuma ne-a fost și nouă! De-aici înainte numai Dumnezeu să-și facă milă de noi și de-ai noștri.

Pasămite aveau zmeii cunoștință de vitejia lui Greuceanu. Apoi intrară câtestrele zmeoaicele în casă și se puseră la sfat. Greuceanu numaidecât se dete iarăși de trei ori peste cap și se făcu o muscă și intră în cămara zmeilor. Acolo se ascunse într-o crăpătură de grindă de la tavanul casei și ascultă la sfatul lor. După ce luă în cap tot ce auzi, ieși afară și se duse pe drumul ce ducea la Codrul Verde și acolo se ascunse sub un pod. Cum se vede treaba, din cele ce auzise, știa acum că zmeii se duseseră la vânat în Codrul Verde și aveau să se întoarcă unul de cu seară, altul la miezul nopții și tartorul cel mare despre ziuă. Așteptând Greuceanu acolo, iată mare, ca zmeul cel mai mic se întorcea și, ajungând calul la marginea podului, unde sforăi o dată și sări înapoi de șapte pași! Dar zmeul, mâniindu-se, zise:

– Ah, mânca-o-ar lupii carnea calului! Pe lumea asta nu mi-e frică de nimeni, numai de Greuceanu de Aur; dar și pe acela c-o lovitură îl voi culca la pământ.

Greuceanu, auzind, ieși pe pod și strigă:

– Vino, zmeule viteaz, în săbii să ne tăiem sau în luptă să ne luptăm.
– Ba în luptă, că e mai dreaptă.

Se apropiară unul de altul și se luară la trântă. Aduse zmeul pe Greuceanu și-l băgă în pământ până în genuchi. Aduse și Greuceanu pe zmeu și-l băgă în pământ până în gât și-i tăie capul. Apoi, dupa ce aruncă leșurile zmeului și al calului sub pod, se puse să se odihnească. Când, în puterea nopții, veni și fratele cel mare al zmeului, și calul lui sări de șaptesprezece pași înapoi. El zise ca și frate-său, iară Greuceanu îi răspunse și lui ca și celui dintâi.

Ieșind de sub pod, se luă la trântă și cu acest zmeu. Și unde mi-aduse, nene, zmeul pe Greuceanu și-l băgă în pământ până la brâu. Dar Greuceanu, sărind repede, unde mi-aduse și el pe zmeu o dată, mi-l trânti și-l băgă în pământ până în gât și-i tăie capul cu paloșul. Aruncând și mortăciunea acestuia și pe cea a calului său sub pod, se puse iarăși de se odihni.

Când, despre zori, unde venea, mare… venea tat-al zmeilor, ca un tartor, cătrănit ce era și, când ajunse la capul podului, sări calul lui șaptezeci și sapte de pași înapoi. Se necăji zmeul de această întâmplare cât un lucru mare și răcni:

– Ah, mâncar-ar lupii carnea calului; că pe lumea asta nu mi-e frică de nimenea, doar de Greuceanu de Aur; și încă și pe acesta numai să-l iau la ochi cu săgeata și îl voi culca la pământ. Atunci, ieșind și Greuceanu de sub pod, îi zise:

– Deh! zmeule viteaz, vino să ne batem, în săbii să ne tăiem, în sulițe să ne lovim, ori în luptă să ne luptăm!

Sosi zmeul și se luară la bătaie: în săbii se bătură ce se bătură și se rupseră săbiile; în sulițe se loviră ce se loviră și se rupseră sulițele; apoi se luară la luptă: se zguduiau unul pe altul de se cutremura pământul; și strânse zmeul pe Greuceanu o dată, dar acesta, băgând de seamă ce are de gând zmeul, se umflă și se încordă în vine și nu păți nimic, apoi Greuceanu strânse o dată pe zmeu, tocmai când el nu se aștepta, de-i pârâi oasele. Așa luptă nici că s-a mai văzut. Și se luptară, și se luptară, până ce ajunse vremea la nămiezi, și osteniră. Atunci trecu pe deasupra lor un corb care se legănă prin văzduh și căută la lupta lor. Și, văzându-l, zmeul îi zise:

– Corbule, corbule, pasăre cernită, adu-mi tu mie un cioc de apă și-ți voi da de mâncare un voinic, cu calul lui cu tot.

Zise și Greuceanu:

– Corbule, corbule, mie să-mi aduci un cioc de apă dulce, căci eu ți-oi da de mâncare trei leșuri de zmeu și trei de cal.

Auzind corbul aceste cuvinte, aduse lui Greuceanu un cioc de apă dulce și îi astâmpără setea; căci însetoșaseră, nevoie mare. Atunci Greuceanu mai prinse la suflet, și, împuternicindu-se, unde ridică, nene, o dată pe zmeu și, trântindu-mi-l, îl băgă în pământ până în gât și-i puse piciorul pe cap, ținându-l așa. Apoi îi zise:

– Spune-mi, zmeule spurcat, unde ai ascuns tu Soarele și Luna, căci azi nu mai ai scăpare din mâna mea.

Se codea zmeul, îngâna verzi și uscate, dar Greuceanu îi mai zise:

– Spune-mi-vei ori nu, eu tot le voi găsi, și incă și capul reteza-ți-l-voi.

Atunci zmeul, tot mai nădăjduindu-se a scăpa cu viață dacă îi va spune, zise:

– În Codrul Verde este o culă. Acolo, înăuntru, sunt inchise. Cheia este degetul meu cel mic de la mâna dreaptă.

Cum auzi Greuceanu unele ca acestea, îi reteză capul, apoi îi tăie degetul și-l luă la sine. Dete corbului, după făgăduială, toate starvurile și, ducându-se Greuceanu la cula din Codrul Verde, deschise ușa cu degetul zmeului și găsi acolo Soarele și Luna.

Luă în mâna dreaptă Soarele și în cea stângă Luna, le aruncă pe cer și se bucură cu bucurie mare. Oamenii, când văzură iarăși Soarele și Luna pe cer, se veseliră și lăudară pe Dumnezeu că a dat atâta tărie lui Greuceanu de a izbândit împotriva împielițaților vrăjmași ai omenirii. Iară el, mulțumit că a scos la bun capăt slujba, o luă la drum, întorcându-se.

Găsind pe frate-său la semnul de întrolocare, se îmbrățișară și, cumpărând doi cai ce mergeau ca săgeata de iute, întinseră pasul la drum ca să se întoarcă la împărat. În cale, dădură peste un păr plin de pere de aur. Fratele Greuceanului zise că ar fi bine să mai poposeasca puțin la umbra acestui păr, ca să mai răsufle și caii, iară până una, alta să culeagă și câteva pere, spre a-și mai momi foamea. Greuceanu, le care auzise pe zmeoaice ce planuiseră, se învoi a se odihni; dară nu lăsă pe frate-său să culeagă pere, ci zise că le va culege el. Atunci trase paloșul și lovi părul la rădăcină. Când, ce să vezi dumneata?! Unde începu a curge niște sânge și venin scârbos și un glas se auzi din pom, zicând:

– Mă mâncași friptă, Greucene, precum ai mâncat și pe bărbatul meu.

Și nimic nu mai rămase din acel păr, decât praf și cenușă; iară frate-său încremeni de mirare, neștiind ce sunt toate acestea. După ce plecară și merseră ce merseră, deteră preste o grădină foarte frumoasă cu flori și cu fluturi și cu apă limpede și rece. Fratele Greuceanului zise:

– Să ne oprim aici nițel, ca să ne mai odihnim căișorii. Iar noi să bem nițică apă rece și să culegem flori.
– Așa să facem, frate, răspunse Greuceanu, dacă această grădină va fi sădită de mâini omenești și dacă acel izvor va fi lăsat de Dumnezeu.

Apoi, trăgând paloșul, lovi în tulpina unei flori care părea mai frumoasă și o culcă la pământ; după aceea, împunse și în fundul fântânei și a marginilor ei, dar în loc de apă începu a clocoti un sânge mohorât, ca și din tulpina florii, și umplu văzduhul de un miros grețos. Praf și țărână rămaseră și din fata cea mai mare de zmeu, căci ea se făcuse grădină și izvor ca să învenineze pe Greuceanu și să-l omoare. Și, scăpând și de-această pacoste, încălecară și plecară la drum, repede ca vântul; când ce să vezi dumneata?! Unde se luase după dânșii scorpia de mumă a zmeoaicelor, cu o falcă în cer și cu alta în pământ, ca sa-l înghită pe Greuceanu și mai multe nu. Și avea de ce să fie cătrănită și amărâtă, căci nu mai avea nici soț, nici fete, nici gineri.

Greuceanu, simțind că s-a luat după dânșii zmeoaica cea bătrână, zise fratină-său:

– Ia te uită, frate, înapoi și spune-mi ce vezi!
– Ce să văz, frate, îi răspunse el, iată un nor vine după noi ca un vârtej.

Atunci dete bice cailor, care mergeau repede ca vântul și lin ca gândul; dar Greuceanu îi mai zise o dată fratelui său să se uite în urmă. Acesta îi spuse că se apropie norul ca o flăcăraie; apoi, mai făcând un vânt cailor, ajunseră la Faurul-pământului.

Aici, cum descălecară, se închiseră in făuriște. Pe urma lor, iaca și zmeoaica. De-i ajungea, îi prăpădea! Nici oscior nu mai rămânea din ei. Acum însă n-avea ce le mai face. O întoarseră însă la șiretlic: rugă pe Greuceanu să facă o gaură iî perete, ca măcar să-l vadă în față. Greuceanu se prefăcu că se înduplecă și făcu o gaură în perete. Dar Faurul-pământului se aținea cu chipul lui Greuceanu cel de fier, ce arsese în foc de sărea scântei din el. Când zmeoaica puse gura la spărtură ca să soarbă pe Greuceanu, Faurul-pământului îi băgă în gură chipul de fier roșu ca focul și i-l vârî pe gât. Ea, înghiorț! înghiți și pe loc și crăpă. Nu trecu mult și starvul zmeoaicei se prefăcu într-­un munte de fier și astfel scăpară și de dânsa.

Faurul-pământului deschise ușa făuriștei, ieși afară și se veseliră trei zile și trei nopți de așa mare izbândă. El mai cu seamă era nebun de bucurie pentru muntele de fier. Atunci porunci calfilor să facă lui Greuceanu o căruță cu trei cai cu totul și cu totul de fier. După ce fură gata, suflă asupra lor și le dete duh de viață.

Luându-și ziua bună de la frate-său de cruce, Faurul-pământului, Greuceanu se urcă în trăsură cu frate-său cel bun și porni la Roșu-Împărat, ca să-și priimească răsplata. Merseră, merseră, până ce li se înfurci calea. Aici se opriră și poposiră. Apoi, Greuceanu desprinse de la căruță un cal și-l dete fratelui său, ca să ducă împăratului Roșu vestea cea bună a sosirii lui Greuceanu cu izbânda săvârșită; iară el rămase mai în urmă.

Înaintând el alene, răsturnat în căruță, trecu pe lângă un diavol șchiop, care ținea calea drumeților ca să le facă neajunsuri. Acestuia îi fu frică să dea piept cu Greuceanu, dar, ca să nu scape nici el neatins de răutatea lui cea drăceasca, îi scoase cuiul din capul osiei de dindărăt și-l aruncă departe în urmă. Apoi tot el zise Greuceanului:

– Mai, vericule, ți-ai pierdut cuiul, du-te de ți-l caută!

Greuceanu, sărind din căruță, își uită acolo paloșul, din greșeală. Iar când el își căuta cuiul, diavolul îi fură paloșul. Apoi, așezându-se în marginea drumului, se dete de trei ori peste cap și se schimbă într-o stană de piatră. Puse Greuceanu cuiul la capul osiei, îl înțepeni bine, se urcă în căruță și pe ici ți-e drumul! Nu băgă însă de seamă că paloșul îi lipsește.

Ascultați acum și vă minunați, boieri dumneavoastră, de pățania bietului Greuceanu. Un mangosit de sfetnic de-ai Împăratului Roșu se făgăduise diavolului, dacă îl va face să ia el pe fata împăratului. Ba încă și rodul căsătoriei sale îl închinase acestui necurat. Împielițatul știa că Greuceanu, fără paloș, era și el om, ca toți oamenii. Puterea lui în paloș era; fără paloș era necunoscut. Îi fură paloșul și i-l dete becisnicului de sfetnic. Acesta se înfățișă la împărat și îi ceru fata, zicând că el este cel cu izbânda cea mare. Împăratul îl crezu, văzându-i și paloșul, și începuseră a pune la cale cele spre cununie.

Pe când se pregătea la curte, pentru nuntirea fiicei împaratului cu voinicul cel mincinos ce zicea că a scos Soarele și Luna de la zmei, vine și fratele Greuceanului cu vestea că Greuceanu are să sosească în curând. Sfetnicul cel palavatic, cum auzi de una ca aceasta, merse la împaratul și zise că acela este un amăgitor și că trebuie pus la închisoare. Împăratul îl ascultă. Iară sfetnicul umblă de-a-ncâtelea, zorind să se facă mai curând nunta, cu gând că, dacă se va cununa odată cu fata împăratului apoi poate să vină o suta de Greuceni, că n-au ce-i mai face, lucrul fiind sfârșit. Împăratului însă nu-i prea plăcu zorul ce da sfetnicul pentru nuntă și mai tărăgăni lucrurile. Nu trecu mult și iată că sosește și Greuceanu și, înfățisându-se la împăratul, acesta nu știa între care să aleagă. Credea că acesta să fie Greuceanu, dar nu-și putea da seama cum de paloșul lui Greuceanu se afla în mâna sfetnicului. Atunci băgă de seamă și Greuceanu că-i lipsește paloșul și tocmai acum îi veni în minte pentru ce nu văzuse el stana de piatră decât după ce-și găsise cuiul de la osie și se întorcea la căruță cu dânsul. Pricepu el că nu e lucru curat.

– Împărate prealuminate, zise el, toată lumea știe că ești om drept. Te rog să-mi faci și mie dreptate. Mult ai așteptat, mai așteaptă, rogu-te, încă puțin și vei vedea cu ochii adevărului.

Primi împăratul a mai aștepta până ce să se întoarcă Greuceanu. Acesta se puse iarăși în căruța lui cu cai cu tot de fier și într-un suflet merse până ce ajunse la stana de piatră, acolo unde necuratul îi scosese cuiul de la căruță.

– Ființă netrebnică și păgubitoare omenirii, zise el, dă-mi paloșul ce mi-ai furat, căci de unde nu, praful nu se alege de tine!

Piatra nici că se clinti din loc măcar. Atunci Greuceanu se dete de trei ori peste cap, se făcu buzdugan cu totul și cu totul de oțel, și unde începu, nene, a lovi în stană de se cutremură pământul. De câte ori da, de atâtea ori cădea câte o zburătură din piatră. Și lovi ce lovi, până ce îi sfărâmă vârful. Apoi, deodată începu stana de piatră a tremura și a cere iertăciune. Iară buzduganul, de ce da, d-aia își întețea loviturile. Și dete, și dete, până o făcu pulbere. Cand nu mai fu în picioare nimic din stana de piatră, cătă prin pulberea ce mai rămăsese și-și găsi Greuceanu paloșul ce i-l furase satana. Îl lua și, fără nicio clipă de odihnă, veni și se înfățișă iarăși la împăratul.

– Sunt gata, mărite împărate, zise el, s-arăt oricui ce poate osul lui Greuceanu. Să vina acel sfetnic nerușinat care a voit să te amăgească, spre a ne înțelege la cuvinte.

Împăratul îl chemă. Acesta, dacă veni și văzu pe Greuceanu cu sprânceana încruntată, începu să tremure și-și ceru iertăciune, spunând cum căzuse în mâinile lui paloșul lui Greuceanu. După rugăciunea lui Greuceanu, dobândi iertare și de la împărat, dar acesta îi porunci să piară din împărăția lui. Apoi scoase pe fratele Greuceanului de la închisoare și se făcu o nuntă d-alea împărăteștile, și se încinseră niște veselii care ținură trei săptămâni.

Și eu încălecai p-o șa, și v-am povestit vouă așa.’

 

Top